El ganglio centinela o ganglios centinelas son los nodos linfáticos que tienes más probabilidad de resultado afectados por un tumor de mama si éste tumor ha tenido la capacidad de extenderse a distancia. Están localizado habitualmente en la axila del mismo lado que la mama afectada.

Se identifica cuales son el ganglio o ganglios centinelas mediante una inyección en la mama del tumor de una pequeña cantidad de sustancia o coloide radioactivo que sigue el mismo trayecto que habrían seguido las células del tumor e identifica el ganglio con una precisión superior al 90 o 95%.

La extirpación y estudio del ganglio centinela permite un diagnóstico muy preciso del estadio de la enfermedad en la paciente y evita el daño propio de una intervención quirúrgica agresiva como es la linfadenectomía axilar.